Greet Vandenbulcke

Turkish Delight

Turkije is bij ons momenteel een wat vergeten reisbestemming. Daar hebben de politieke situatie en het imago van goedkope strandbestemming zeker iets mee te maken. Jammer, want Turkije heeft ook een heel andere zijde. In juni mocht ik daar een klein stukje van ontdekken. Ik bezocht Cappadocië en vulde dit aan met 24 uur Istanboel.

Cappadocië ontdekken ...

Cappadocië ligt in de regio Anatolië in Centraal-Turkije en wordt als Unesco werelderfgoed beschermd door het Göreme Nationaal Park. Het gebied bestaat uit zowel tufsteen (overblijfsel na vulkaanuitbarstingen) als kalksteen. Deze gesteenten eroderen elk op hun eigen verschillende manier. Hierdoor is er doorheen de tijd een enorm grillig en spectaculair landschap ontstaan. Millennia geleden al hakte men grotwoningen en kerken uit het tufsteen. Deze werden tot vrij kort (periode 1950) nog bewoond. De gaten in de rotswanden en kegels maken het landschap nog surreëler. 

Het gebied telt meerdere valleien. Deze zijn vanuit verschillende perspectieven te bewonderen. Wilt u de drukte vermijden, dan is een wandeling door één of meerdere valleien bijvoorbeeld een aanrader. De meeste bezoekers blijven boven aan de rand van de vallei om foto’s te maken, beneden is het dus heerlijk rustig. Pigeon Valley bijvoorbeeld is bekend omwille van de ontelbare duiventillen die uit de rotsen werden gehouwen. De duiven werden gebruikt als bemesters voor de grond. Er is een mooi wandelpad doorheen de vallei dat Uchisar Castle aan de ene kant en het centrale stadje Göreme aan de andere kant verbindt. Evenwijdig aan Pigeon Valley ligt Love Valley, zo genoemd naar de fallusvormige hoge kegels. Aan de andere kant van Göreme liggen onder andere Rose en Red Valley, weer helemaal anders dan de vorige twee. De roze kleuren veranderen voortdurend doorheen de dag. De zonsondergang brengt hier een uniek schouwspel van intense kleuren en schaduwen. Een ander perspectief is dat vanuit de lucht. Elke morgen rond zonsopgang stijgen er honderden heteluchtballonnen op die u een uniek uitzicht over de streek bezorgen. Een ballonvaart hier is een must-do; het vroege opstaan is de moeite waard! 

Wie de culturele kant van het Cappadociëverhaal wil kennen, kan een bezoek brengen aan het Göreme Open Air Museum, een kloostercomplex gebouwd in de rotsen waar u goed bewaarde fresco’s kunt vinden. Ook de ondergrondse stad van Kaymakli is op zich een spectaculair gegeven. Het is wonderlijk om te zien hoe men erin geslaagd is om verschillende verdiepingen onder elkaar te bouwen met een efficiënt verluchtingssysteem. Helaas is het hier wel druk, maar er zijn gelukkig ook andere, minder vaak bezochte ondergrondse steden. Ook wie geïnteresseerd is in een handgeweven tapijt of ambachtelijke keramiek, is in Cappadocië trouwens aan het goede adres.  

... in combinatie met een citytrip Istanboel

Cappadocië is gemakkelijk te bezoeken op een aantal dagen en kan dus eenvoudig onderdeel zijn van een rondreis. Ik kies voor een combinatie met een korte citytrip Istanboel. Meerdere vluchten per dag brengen u vanuit Cappadocië in ongeveer anderhalf uur naar één van de twee luchthavens van deze wereldstad. 

Ik heb maar 24 uur in Istanboel en zet dus een aantal iconen in de oude stad op mijn programma: de Sultanahmet moskee, beter bekend als de Blue Mosque of Blauwe Moskee, Hagia Sophia en Topkapi Palace. De Blue Mosque dankt zijn bijnaam aan de meer dan 20.000 blauwe tegeltjes waarmee de binnenkant is bezet. De moskee is nog steeds in gebruik. Een bezoek gebeurt zonder schoenen en voor de dames met hoofddoek en bedekte schouders en benen. Hagia Sophia diende in zijn lange geschiedenis dan weer verschillende religies, maar doet tegenwoordig enkel nog dienst als museum. Zowel de geschiedenis als het gebouw zelf zijn indrukwekkend. Topkapi Palace tot slot was honderden jaren lang de vaste residentie van de Ottomaanse sultans. Het mysterieuze paleis biedt nu onderdak aan een aantal belangrijke heilige relikwieën en kunstwerken. Het is tevens één van de plaatsen van waaruit u een schitterend panorama hebt over de beroemde Bosporus en de Aziatische kant van de stad, aan de overkant van het water. 

Een boottocht over deze Bosporus mag trouwens niet ontbreken tijdens een bezoek aan Istanboel. Varen tussen Europa en Azië kan met een publieke boot, maar even goed met een privéjacht. Bewonder de oude stad aan Europese zijde en de residentiële herenhuizen aan Aziatische zijde terwijl u onder de bruggen doorvaart. Afsluiten doe ik in de gigantische Grand Bazaar waar ik mijn laatste Turkse lira’s kwijt kan, mits onderhandelen uiteraard.  

Ik vlieg terug vanuit de gloednieuwe luchthaven van Istanboel. Een pareltje! De businesslounge kreeg al een award en terecht: lekker vers eten, een uitgebreid assortiment aan dranken, gezellige zithoekjes, kamers voor wie wat wil bijslapen en badkamers voor wie een douche wil nemen, maken het wachten meer dan aangenaam. 


Interesse in een rondreis door Turkije? Ik help u graag verder!
Greet 
Contacteer Greet

In beeld

03_IMG_20190614_12080605_IMG_20190614_10310029_IMG_20190616_17140917_IMG_20190615_05314234_IMG_20190617_WA001204_IMG_20190614_09515516_IMG_20190615_05215113_IMG_20190614_15011132_IMG_20190616_18290027_IMG_20190616_16131708_IMG_20190614_11170512_IMG_20190614_14523530_IMG_20190616_17554231_IMG_20190616_18265409_IMG_20190614_12003218_IMG_20190615_05321410_IMG_20190614_13093722_IMG_20190615_12391019_IMG_20190615_05410623_IMG_20190615_13371533_IMG_20190617_12103306_IMG_20190614_10443336_IMG_20190617_10361115_IMG_20190615_WA006624_IMG_20190615_145728

Onze reisverhalen

Kalimèra, Kreta!

Griekenland

Island hopping Griekenland

Griekenland

Welcome to my country!

Iran

Onze reizen

Een divers Turkije ontdekken

Turkije

Cultuur opsnuiven in Georgië

Georgië

Op zoek naar het oude Perzië

Iran

Deel via mail!