Verenigde Staten

Sam Rosseel
Sam Rosseel

New York anders bekeken

Ik was een aantal jaren terug al in ‘The Big Apple’, ‘The city that never sleeps’, ‘Empire city’ of hoe men New York ook noemen mag. Het zijn allemaal bijnamen om de grootte en de bedrijvigheid van de unieke wereldstad aan te duiden. Mijn eerste bezoek bracht me toen, checklist-gewijs, naar Central Park, Wall Street, Brooklyn Bridge, het MOMA, Ellis Island, 9/11 Memorial en Times Square. Dit keer laat ik me, een week lang, verleiden tot de minder begane plekken van New York, de andere kant van de stad.

Brooklyn, Williamsburg en Dumbo 

Een bezoek aan New York beperkt zich meestal tot Manhattan en, met wat geluk, een wandeling heen en terug over Brooklyn Bridge. Maar laat het einde van de legendarische brug u vooral niet tegenhouden: de overkant van East River heeft zoveel in zijn mars. 

Brooklyn heeft een ruig, donker imago; maar heeft talrijke troeven om dat allemaal van zich af te schudden. Het zijn, akkoord, niet de must-sees, dé highlights; maar wel verrassende plekjes die u (vaak letterlijk) anders naar de stad doen kijken. En soms zelfs doen vergeten dat u in een wereldstad aan het wandelen bent. Dat begint al bij Brooklyn Heights, de wijk grenzend aan de East River. De kades en oude pieren zijn helemaal opgeknapt als park en sportterrein; ik geniet er van een onnavolgbaar zicht op Lower Manhattan. Een postkaartje dat ik werkelijk met niemand moet delen, een zeer fijne ervaring. Iets hogerop, bovenop een drukke autoweg, is een promenade aangelegd. Muziek in de oren, zonnetje op het gezicht, … dit is echt genieten. Loopt u verder langs het water, komt u onder Brooklyn Bridge bij de minder bekende Dumbo-wijk die zichzelf steeds heruitvindt en verrassende hippe plekken verbergt. Dumbo is een acroniem voor ‘Down Under the Manhattan Bridge Overpass’, waarmee u het meteen op de kaart kan situeren. 

Langs East River is een waterbus ingelegd, die de verschillende wijken in dit deel van de stad met elkaar verbindt. Het is een makkelijke (en voordelige) manier van verplaatsen én garandeert je een prachtig zicht vanop het water over de skyline van Manhattan. Ik stap, als enige af, in Williamsburg South. Het is duidelijk geen populaire stop van de waterbus, maar alle andere opvarenden krijgen, wat mij betreft, ongelijk. Williamsburg heeft even tijd nodig om me te overtuigen, maar voelt uiteindelijk heel warm aan. Eerst onwennig mijn weg zoekend, later kom ik ogen en oren tekort. De reconversie van de Dominofabriek; het gezellige Bedford Street met prachtige herenhuizen, gezellige bars en een heel ontspannen sfeer; fantastische renovatieprojecten die fabrieken met watertanks van weleer omvormen tot moderne luxehotels; de waterkant met zicht op de lichtjes van Manhattan én zelfs een strandje. Williamsburg voelt gans anders aan dan Manhattan, maar de sfeer is echt hartverwarmend. 

Nog meer Brooklyn? Volg mijn voorbeeld en ga zeker wandelen in Prospect Park, hip doen in Industry City, uitwaaien langs Coney Island of ronddwalen in Cobble Hill. Deze laatste is een o zo charmante wijk, een gezellig dorp in de grote stad. Smalle straatjes in dambordpatroon, de mooiste huizen denkbaar, rust alom, een levendig park waar buurtbewoners komen ontspannen, … Wat een verademing na de drukte en hectiek van Manhattan. 

Manhattan, mag het eens wat anders zijn …? 

U moet natuurlijk Manhattan niet verlaten om van de begane paden af te wijken. Ook de ‘borough’ Manhattan heeft aardig wat geheimen. Kies bijvoorbeeld voor een minder bekende wijk op het eiland. Ik ga voor Bowery, tot enkele decennia terug een absolute no-go zone in de stad. Vandaag herleeft de wijk met prachtig gerenoveerde pakhuizen, een gezellige laid-backsfeer én de ene architecturale parel na de andere. Ik kies voor een stevige architectuurwandeling die me van begin tot einde boeit. Bowery is immers het geliefde speelterrein van alle grote namen uit de architectuurwereld. Allemaal zetten ze het laatste decennium hun herkenbare stempel op deze wijk. Wist u trouwens dat Bowery afgeleid is van ‘boerderij’? Het duidt op de vele Hollandse wortels van New York. 

Nog een origineel idee om Manhattan anders te bekijken is vanop grote hoogte. Veel hotels hebben een eigen rooftopbar, dat kan u niet afslaan. Lift naar de hoogste etage, lekker neervlijen met cocktail in de hand en dan genieten van dé stad New York die onder u voorbij gaat. 

En Manhattan heeft er sinds kort ook een nieuwe attractie bij: The Vessel. Ik weet niet of ik het als kunstwerk, monument, landmark, … moet omschrijven. Ik weet niet of het me aan een bijenkorf dan wel een ‘shoarma’ doet denken, … Bijzonder is het in elk geval! Beklim (gratis!) The Vessel; het is de perfecte start om daarmee de nieuwe Hudson Yards te ontdekken aan het uiteinde van de High Line, die andere must-do in West-Manhattan. De wijk Hudson Yards is in volle opbouw en ook dit is de habitat geworden van wiens architecturale dromen ver reiken.  

Sportief de stad verkennen 

Als afwisseling voor het vele wandelen doorheen de stad, waarom niet eens gaan joggen of hardlopen? Ook dit geeft een nieuwe kijk op de stad. Central Park is een klassieker onder de lopers. Maar er is meer … Zo kan u vanaf Brooklyn Bridge helemaal rond Manhattan lopen: je rondt de kop bij Wall Street (zicht op het Vrijheidsbeeld incluis) en loopt langs het op de zee gewonnen Battery Park City helemaal tot Chelsea Piers en de High Line. De Hudson steeds aan mijn zij, geniet ik in de stralende herfstzon van heerlijk makkelijke loopbanen, nieuw aangelegde pieren (vroegere havendokken) en geen enkele auto die me 10 kilometer in de weg staat. 

Een andere aanrader is de ‘jogsightseeing tour’. Een lokale inwoner gidst je, in kleine groepjes, rond doorheen de stad, maar dan al lopend. Een combinatie van lopen en citytrippen dus. Ik kies voor de Bridge Tour die in alle vroegte Manhattan en Brooklyn Bridge oversteekt. Van Manhattan naar Brooklyn en terug naar Manhattan wippen, zo je wil. Ik heb het geluk dat ik de tour maar met één andere loper moet delen; haast een privétour. Gids Lou, een echte New Yorker, vertelt maar wat graag over de stad en springt van ene ‘die film is hier opgenomen, die moet je echt zien’ naar de andere. Wat een heerlijke manier om de dag fris en sportief te starten. 

U houdt van sport, maar toch liever als toeschouwer? Boek u, net zoals ik, een ticket voor de ijshockeymatch in de mythische Madison Square Garden. De lokale New York Rangers spelen er, luid aangemoedigd door het voltallige publiek, tegen de Detroit Red Wings. Het gehalte ijshockey en de hoeveelheid amusement / entertainment zijn niet altijd in evenwicht, maar ik geniet volop van een heerlijk avondje uit. Het is een alternatieve manier om de stad te leren kennen, mooi tussen de locals op de tribune.  

Nog dit ...Ik reisde naar New York eind oktober - begin november. Winters in NY zijn vaak barkoud en kil; maar de herfst is heerlijk wat mij betreft. U mijdt de grote drukte van de zomermaanden (ik moest nergens aanschuiven of het voelde nooit echt druk aan), geniet toch van een nazomerzonnetje nu en dan en de parken liggen er vredig en kleurrijk bij. Bent u in New York begin november, kan u trouwens de NYC Marathon meelopen – of langs de zijlijn supporteren. De stad ademt dan marathon, u kan er niet omheen. Het overwegen waard!  

Mijn week in ‘The Big Apple’ stond voornamelijk in het teken van minder bekend New York. Een week waarvan ik niet wist wat te verwachten, wat te denken, … Maar hoe het meegevallen is …!? Mijn liefde voor de stad is nog groter geworden, mijn lijstje nog langer. Brooklyn, Williamsburg en Bowery in het bijzonder wisten me te verbazen, zelfs ontroeren bij momenten. Als u binnenkort (nogmaals) naar New York gaat, loop dus even verder door op de Brooklyn Bridge. Neem een boot naar Williamsburg en laat je meenemen door het alternatieve, onontdekte New York. Of ga in Manhattan eens links als iedereen rechts gaat. Ik beloof u een andere kijk op de stad, ééntje die niet zal ontgoochelen.


Interesse in een citytrip New York? Ik help u graag verder! 
Sam

Contacteer Sam

In beeld

18_IMG_20191105_12132627_IMG_20191106_11570106_IMG_20191103_17122413_IMG_20191104_15265638_IMG_20191108_11361204_IMG_20191103_12013431_IMG_20191106_15232522_IMG_20191105_15464230_IMG_20191106_15111624_IMG_20191106_07562128_IMG_20191106_12090305_IMG_20191103_15582636_IMG_20191107_14112811_IMG_20191104_14374802_IMG_20191103_11572508_IMG_20191103_18012403_IMG_20191103_11594414_IMG_20191104_15270301_IMG_20191103_11564917_IMG_20191104_16091437_IMG_20191108_11032319_IMG_20191105_12245416_IMG_20191104_15512407_IMG_20191103_18003729_IMG_20191106_13422833_IMG_20191107_09572720_IMG_20191105_140146

Onze reisverhalen

Indian Summer

Canada

Onze reizen

Under the Florida sun

Verenigde Staten

Australië in 4 hoogtepunten

Australië

Oost-Canada: Quebec & Ontario

Canada

Deel via mail!